La Cina alla conquista di Marte con il rover spaziale Zhurong

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Il primo rover spaziale cinese Zhurong alla  alla conquista di Marte. La China National Space Administration  ha divulgato oggi nuove immagini scattate dal rover marziano che mostrano la bandiera nazionale sul pianeta rosso. Le immagini sono state mostrate durante una cerimonia svoltasi a Pechino, a simboleggiare il completo successo della prima missione cinese di esplorazione di Marte.

Da queste è possibile scorgere la vista dal sito di ‘ammartaggio’, il paesaggio marziano e un selfie scattato dal rover con la piattaforma di atterraggio. La panoramica a 360 gradi che riprende il sito di atterraggio è stata fotografato quando il rover non aveva ancora lasciato l’apposita piattaforma ed è stata realizzata da una combinazione di fotogrammi catturati dalla fotocamera di navigazione del rover che mostrano l’area pianeggiante circostante e l’orizzonte marziano in lontananza. La densità e la dimensione delle rocce corrispondevano alle aspettative, indicando secondo la CNSA, la buona riuscita dell’atterraggio autonomo della sonda, dei suoi movimenti e del suo aggirare gli ostacoli.

Il rover ha immortalato il paesaggio marziano dopo aver toccato la superficie e le immagini mostrano che l’area vicina è relativamente pianeggiante e disseminata di rocce chiare, parzialmente sepolte, di varie dimensioni e con estremità superficiali lisce. Sul lato più lontano c’è un cratere circolare con rocce appuntite di colore scuro che si estendono intorno al bordo mentre in lontananza si scorgono diverse dune.

“La Cina pubblicherà i relativi dati scientifici in modo tempestivo per consentire all’umanità di condividere i frutti dello sviluppo dell’esplorazione spaziale del Paese”, ha affermato Zhang Kejian, capo della CNSA.

La missione cinese Tianwen-1, composta da un modulo orbitale, una navicella di atterraggio e un rover, ha avuto inizio il 23 luglio 2020. La navicella di atterraggio che trasporta il modulo esplorativo, è atterrata il 15 maggio nella parte meridionale di Utopia Planitia, una vasta pianura nell’emisfero settentrionale di Marte.

Zhurong è sceso dalla sua piattaforma di atterraggio sulla superficie marziana il 22 maggio, iniziando la sua esplorazione del pianeta rosso e rendendo la Cina il secondo Paese dopo gli Stati Uniti ad approdare con un rover e a farlo operare sul suolo marziano. Ad oggi, il rover è in funzione su Marte da 28 giorni marziani. Un giorno marziano è di circa 40 minuti più lungo di un giorno terrestre. Mentre conduce le proprie operazioni di rilevamento scientifico, il modulo orbitale trasmette le comunicazioni per il veicolo spaziale.