Operazione Fake Refund, il video del sequestro del patrimonio di Palazzolo

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Con l’operazione Fake Refund i militari del Nucleo di polizia economico-finanziaria della Guardia di finanza di Palermo hanno eseguito un provvedimento di sequestro e congelamento di beni disposto dalla Corte Reale Civile del Regno di Thailandia nei confronti del noto Vito Roberto Palazzolo.

L’uomo, esponente di primo piano di cosa nostra, è considerato  “riciclatore e tesoriere” per conto dei mafiosi del calibro di Totò Riina e Bernardo Provenzano ed è stato condannato in via definitiva, nel 2009, a nove anni di reclusione per associazione di stampo mafioso, art. 416-bis cp.

Tratto in arresto a Bangkok nel marzo 2012, dopo una latitanza all’estero durata oltre venti anni, nel dicembre 2013 è stato estradato in Italia per scontare la pena. Attualmente, è in affidamento ai servizi sociali.

Vito Roberto Palazzolo è stato l’indiscusso protagonista dell’eclatante traffico internazionale di sostanze stupefacenti, svoltosi nei primi anni Ottanta tra la Sicilia, l’Estremo Oriente e gli Stati Uniti, più noto con il nome di “Pizza Connection”, le cui indagini erano coordinate dal giudice Giovanni Falcone e dal procuratore distrettuale di New York Rudolph Giuliani.

Nel 1984, su richiesta dell’Autorità giudiziaria italiana, il Palazzolo venne tratto in arresto dalle autorità elvetiche; temendo di essere giudicato in Italia, in attesa dell’estradizione, confessò alle Autorità svizzere le sue relazioni con i principali protagonisti del traffico di sostanze stupefacenti.

Infatti Palazzolo, per i fatti specifici di “Pizza connection” aveva riportato in Italia una condanna, in primo grado, alla pena di anni 12 di reclusione (sentenza resa dal Tribunale di Palermo in data 12.10.2000) che poi era stata revocata, in appello, per l’applicazione del principio del c.d. ne bis in idem internazionale, proprio in considerazione dell’esistenza del giudicato elvetico che lo aveva condannato a tre anni di reclusione per il concorso nel traffico internazionale di stupefacenti e riciclaggio.

Sfruttando un permesso concessogli dalle Autorità carcerarie elvetiche e grazie ad un falso passaporto svizzero, entrava in territorio sudafricano assumendo la falsa identità di Robert von Palace Kolbatschenko.

Proprio in Sudafrica, von Palace affinava le sue grandi doti imprenditoriali, mettendo a sistema le sue capacità di finanziere internazionale e, grazie anche a importanti appoggi in quel Paese, iniziava ad investire nel settore immobiliare e in numerose attività commerciali, estendendo i propri interessi anche in territori limitrofi, quali la Namibia e l’Angola.

Le indagini, condotte dalle fiamme gialle e dirette dalla Direzione distrettuale antimafia della procura di Palermo, hanno consentito di individuare e sequestrare un deposito bancario intestato alla moglie di Palazzolo, la ricca ereditiera di origine israeliana Tirtza Grunfeld, con un saldo attivo di diverse decine di migliaia di euro, allo stato in via di esatta e definitiva quantificazione.

L’operazione Fake Refund condotta dagli specialisti del G.I.C.O. di Palermo, con la collaborazione del Servizio per la cooperazione internazionale di polizia della Direzione centrale della polizia criminale, si inserisce nel più ampio dispositivo di ricerca – anche e soprattutto all’estero – di quello che viene indicato come un notevole patrimonio riconducibile a Vito Roberto Palazzolo.

La complessa e articolata attività, coordinata dalla Dda di Palermo ed effettuata anche attraverso l’ausilio dei fondamentali canali di cooperazione internazionale giudiziaria e di polizia, ha consentito alle Autorità Thailandesi  di aprire un caso investigativo nazionale a carico di Palazzolo con finalità di sequestro e confisca di tutto il patrimonio allo stesso riconducibile.

Infatti, dapprima l’Ufficio antiriciclaggio thailandese (Anti-Money Laundering Office – AMLO) emanava un provvedimento di congelamento dei beni riconducibili al Palazzolo mentre, successivamente, la Corte Reale civile thailandese, con propria Ordinanza emessa su richiesta del Pubblico Ministero competente (Office of the Attorney General – Special Litigation Division 3) disponeva il sequestro di beni a carico dei coniugi Palazzolo, costituiti, in particolare, da un deposito bancario.

Le indagini con proiezione internazionale condotte dalla Guardia di finanza rientrano nella strategia della procura della Repubblica – Direzione distrettuale antimafia, volta a contrastare l’affermazione dell’organizzazione mafiosa mediante la sistematica aggressione dei patrimoni illecitamente accumulati e reinvestiti, ovunque essi siano stati individuati attraverso l’analisi dei flussi finanziari.